Ένας Βολιώτης δίνει σταθερά το «παρών» στο τουρνουά τένις του Γουίμπλεντον για περισσότερα από 20 χρόνια. Ο λόγος για τον Πέτρο Μπίρη, ο οποίος χάρη στη συνεργασία του με την αγγλική εταιρεία Apollo Leisure που ασχολείται με το stringing service, συγκαταλέγεται στους πλέον έμπειρους τεχνικούς της ρακέτας στον κόσμο.

 

Η υψηλή κατάρτιση του 47χρονου, πλέον, stringer, ο οποίος ζει και αναπνέει για το τένις, του άνοιξε την πόρτα του φημισμένου βρετανικού Grand Slam από τα μέσα της δεκαετίας του 1990 και μέχρι σήμερα έχει συνδυάσει τις κορυφαίες στιγμές της καριέρας του με το άθλημα που λατρεύει.

Άλλωστε, πέρα από τις εμπειρίες του ως τεχνικός ρακετών, πριν από μία δεκαετία επί αγγλικού εδάφους έμελλε να ζητήσει σε γάμο την αγαπημένη του Μαρία Πατρίκου, με την οποία έχουν δημιουργήσει μία υπέροχη οικογένεια, ενώ την ευτυχία τους συμπληρώνουν τα δύο παιδιά που απέκτησαν και σήμερα είναι πέντε και οκτώ ετών αντίστοιχα.

Ο Πέτρος Μπίρης θυμάται με νοσταλγία το τουρνουά του 2007, αφού εκείνο το καλοκαίρι, στο περιθώριο μίας τηλεοπτικής συνέντευξης έκανε το πιο γλυκό… σερβίς στην καριέρα του. «Από τη συγκίνηση δεν μπορούσα να μιλήσω. Πάντως σε καλό μας βγήκε, αφού λίγους μήνες αργότερα παντρευτήκαμε με τη Μαρία», εξομολογήθηκε με χαμόγελο και πρόσθεσε: «Έχω έναν επιπλέον λόγο να αγαπάω το Γουίμπλεντον. Το 2007 συμπλήρωνα 11 χρόνια που πήγαινα κι έμελλε να κάνω και το πιο σημαντικό βήμα στην προσωπική μου ζωή».

Wimbledon 1997

Η επαγγελματική πορεία του Βολιώτη πλέκτη ρακετών αντικατοπτρίζεται από την σταθερή παρουσία του στο Γουίμπλεντον επί 21 συναπτά έτη, με τον ίδιον να λέει: «Μου είναι πολύ δύσκολο να συνειδητοποιήσω πως είμαι ο αρχαιότερος τεχνικός αυτή τη στιγμή εκεί, με τις περισσότερες συμμετοχές.”

Κάτοχος του πτυχίου Certified Racquet Technician της USRSA το 1995, τότε ανάμεσα σε 16 άτομα σε όλο τον κόσμο. Αρκετά χρόνια αργότερα το πτυχίο μετονομάστηκε σε Master Racquet Technician.

Σήμερα ο μοναδικός Έλληνας κάτοχος του MASTER Pro Tour Stringer της ERSA, της ελίτ ομάδας που αριθμεί συνολικά 10 τεχνικούς ρακετών παγκοσμίως που εκτός των άλλων προσόντων διαθέτει πολυετή εμπειρία σε επαγγελματικά τουρνουά τένις.

Wimbledon1997-stringing-team-certificate-petros-biris-

Σε αυτό το γήπεδο προπονούνται οι πρώτοι και πρώτες της παγκόσμιας κατάταξης.

Πάντως, το Γουίμπλεντον δεν είναι το μοναδικό από τα Grand Slams, στα οποία ο Πέτρος Μπίρης συμμετέχει από το πόστο του stringing specialist: «Ήμουν για οκτώ χρόνια και στο Ρολάν Γκαρός. Το 2011 ήταν η τελευταία φορά που βρέθηκα στο Παρίσι. Έχω πάει επίσης δύο φορές Αμερική στο Indian Wells, στους Ολυμπιακούς του 2004, σε 4 Davis Cup και σε 10 Challenger τουρνουά εντός και εκτός Ελλάδας.

petros-biris-stringing-Venus-Williams-indian-wells

Indian Wells: πλέκοντας τις ρακέτες για την Venus Williams

Wimbledon 2001: Michael Chang, Paul Haarhuis και Petr Korda στο practicing court No1.

Όμως, από την άλλη πλευρά φρόντισα να τους απομυθοποιήσω, ειδικά την εποχή που ασκούσα και ο ίδιος την προπονητική σε επίπεδο πρωταθλητισμού. Έμπαινα στα αποδυτήρια και τους έβλεπα πως συμπεριφέρονται όταν δεν τους παίρνει η κάμερα. Π.χ. άκουγα τον Φέντερερ ή τον Φερέρο, άλλοτε Νο 1 στην παγκόσμια κατάταξη να μιλάνε για το πώς έβλεπαν τους επόμενους αγώνες τους. Η αθέατη πλευρά τους είναι ανθρώπινη. Έχουν κι εκείνοι τις ανησυχίες του, όπως όλοι μας».

Πλέκοντας για τον Juan-Carlos-Ferrero No1 κόσμου.

Φυσικά, το «παρθενικό» ταξίδι του στο Ηνωμένο Βασίλειο κατέχει περίοπτη θέση στις αναμνήσεις του: «Όσα χρόνια κι εάν περάσουν, δεν θα ξεχάσω ποτέ την πρώτη φορά που ταξίδεψα στο Γουίμπλεντον και βρέθηκα κοντά σε παίκτες θρύλους του παγκόσμιου τένις.

Θυμάμαι όταν στάθηκα στο χώρο που έκαναν προθέρμανση οι τενίστες. Πολλοί ήταν στο Νο1 και Νο2 ταυτόχρονα, όπως ο Πιτ Σάμπρας και ο Αντρέ Αγκάσι, ενώ από τις γυναίκες η Στέφι Γκραφ. Έλεγα στον εαυτό μου: Πού βρίσκομαι; Τους κοιτούσα με δέος.

Pete-trying-rackets-a-rare-picture-wimbledon-petros-biris

Ο Mark Philippoussis εξασκεί το σερβίς με μπάλα του rugby. Δεκαετία 1990.

Ο Μάρκος υπήρξε αστέρας του παγκοσμίου τένις, φτάνοντας στο Νο8 της Παγκόσμιας κατάταξης και πολλούς τελικούς, μεταξύ αυτών και Grand Slam. Μας επισκέφθηκε στο stringing room και δείτε την απλότητα του χαρακτήρα του.

Με την Anna Kournikova στην πρώτη της συμμετοχή στο Wimbledon.
Με τη Seles Νο1 κόσμου. Πλέκαμε τις ρακέτες της με την εντυπωσιακή τάση των 84 pounds - 38 κιλών!
Με τον Rafa το 2006

Ο Πέτρος Μπίρης φέτος έδωσε το «παρών» στο Γουίμπλεντον για 21η χρονιά, κάτι που στο παρελθόν του έδωσε την ευκαιρία να γνωρίσει από κοντά διάσημους τενίστες, όπως η Άννα Κουρνίκοβα, η Μόνικα Σέλες και ο Ράφα Ναδάλ.

Λίγες ημέρες μετά την επιστροφή του από το Ηνωμένο Βασίλειο, μίλησε για την εφετινή εμπειρία του στο Γουίμπλεντον, ενώ αναφέρθηκε και σε ιδιαίτερα περιστατικά που αποτυπώθηκαν έντονα στη μνήμη του: «Μοιραζόμαστε παίκτες που είναι ψηλά στην παγκόσμια κατάταξη. Στην ομάδα που βρίσκομαι έχουμε άριστη συνεργασία. Δεν γίνεται και διαφορετικά, εάν θέλεις φυσικά να αντεπεξέλθεις στις απαιτήσεις του τουρνουά.

Φέτος με τον εντυπωσιακό αριθμό των 4009 πλεγμένων ρακετών πετύχαμε νέο ιστορικό ρεκόρ για το τουρνουά.

Με τον εντυπωσιακό αριθμό των 4009 ρακετών έκλεισε την αυλαία του το Wimbledon Championships 2017. Αποτελεί νέο ιστορικό ρεκόρ για τo τουρνουά.
Πλέκοντας τη ρακέτα του Sam Querrey. Wimbledon 2016. Το Djoko-killer έμεινε ως παρατσούκλι.

Πέρυσι είχα τον Αμερικανό Σαμ Κέρεϊ, ο οποίος κέρδισε τον Νόβακ Τζόκοβιτς, παρότι ο τελευταίος μέσα στο 2016 κυνηγούσε ένα νέο ρεκόρ: Να κατακτήσει μέσα στην ίδια χρόνια και τα τέσσερα τουρνουά Grand Slam. Κι όμως ο Κέρεϊ τον άφησε εκτός κι εμένα μου «κόλλησαν» το παρατσούκλι Djoko-killer. Ή όπως χθες, που ο Κέρεϊ στα προημιτελικά κέρδισε τον κάτοχο του Γουίμπλεντον, Άντι Μάρεϊ.

‘’Οι συγκινήσεις στο Γουίμπλεντον είναι αμέτρητες. Όμως, εξίσου αυστηροί είναι και οι κανόνες του. Μία χρονιά ο Μπόρις Μπέκερ είχε ξεχάσει τη διαπίστευσή του. Δεν του επέτρεπαν να περάσει, εάν δεν έβρισκε το πάσο του. Κι ας τους έλεγε ότι σε λίγο έπαιζε στο κεντρικό γήπεδο.

Ή ένα άλλο περιστατικό που μου έκανε εντύπωση, έχει να κάνει με τις εμφανίσεις των αθλητών. Εκεί δίχως τον κατάλληλο εξοπλισμό δεν παίζεις. Οι τενίστες πρέπει να έχουν λευκούς πάτους ακόμη και στα παπούτσια τους. Ο Γάλλος Αντριάν Μαναρίνο δεν είχε εντελώς λευκά παπούτσια. Του δίναμε λευκό μελάνι που χρησιμοποιούμε στις ρακέτες κι έβαφε τα παπούτσια του για να αγωνιστεί».

Ο Adrian Mannarino βάφει τις σόλες των παπουτσιών του με λευκό μελάνι, σύμφωνα με τους κανονισμούς του Wimbledon Championships

‘’Είναι αλήθεια ότι δανείστηκα πολλά στοιχεία προπονητικής σε μια εποχή που η γνώση δεν διαμοιραζόταν τόσο πολύ μέσω internet. Με πολλή μελέτη ξενόφερτων βιβλίων, ατελείωτες ώρες-δοκιμές στο γήπεδο και κάνοντας τις απαραίτητες τροποποιήσεις-συμπληρώσεις για τα ελληνικά δεδομένα πιστεύω ότι κατάφερα να αξιοποιήσω στο έπακρο αυτό το μικρό θησαυρό.

Έτσι από το 1997 έως το 2010 οδήγησα τους αθλητές του Ο.Α.Μαγνησίας στην κατάκτηση 650 συνολικά τίτλων σε Ενωσιακά, Εθνικά και Διεθνή τουρνουά. Υπήρξα προπονητής 2 Βαλκανιονικών, 5ης Πανευρωπαικής θέσης στα Α18, συνοδός Εθνικής Ομάδας Α14 και πολλών Πανελλήνιων πρωταθλητών σε Μονά και Διπλά. Μάλιστα με πολύ λιγότερους αθλητές στεφθήκαμε “άτυπα” 3 φορές πολυνίκης σύλλογος σε Πανελλαδικό Πρωτάθλημα, σε Πανελλήνιο Πρωτάθλημα αλλά και στο Masters με τους 8 καλύτερους έλληνες παίκτες κάθε κατηγορίας.”

Κατά τη διάρκεια της καριέρας μου στον ΟΑΜ από το 1997 έως το 2010, αναλάβαμε και την οργάνωση 9 Futures Γυναικών $10.000. Από αυτά πέρασαν και αθλήτριες όπως η Pironkova και η Karatancheva που λίγα χρόνια αργότερα στο Wimbledon τα αναπολούσαν, έχοντας μάλιστα τις καλύτερες εντυπώσεις από όσα αντίστοιχα τουρνουά είχαν συμμετάσχει.

‘’Το τρίπτυχο των εμπειριών που αποκόμισα με τη συμμετοχή μου σε διεθνή τουρνουά ως Pro Tour stringer, ως προπονητής της αγωνιστικής ομάδας στον ΟΑΜ και ως προπονητής όλων των επιπέδων και ηλικιών στον τότε Δήμο Νέας Ιωνίας, οδήγησαν στην ίδρυση του www.racketspecialist.com, ενός διεθώς αναγνωρισμένου εργαστηρίου, με σκοπό την παροχή σέρβις ρακετών υψηλού επιπέδου σε όλη την Ελλάδα.’’

 

Βασισμένο σε συνέντευξη

του Χριστόφορου Σεμέργελη, στην εφημερίδα “ΘΕΣΣΑΛΙΑ”, e-thessalia.gr